Tijdens het brouwproces komen bittere stoffen in het bier, onder andere door de hop. De hoeveelheid van de bittere stoffen bepaalt een groot deel, naast eigen beleving, de smaak. De mate hiervan wordt uitgedrukt in “European Bitter Unit”. Ook dit is, net als de kleurwaarde, vastgesteld door de European Brewery Convention.

EBU 5-20 niet erg bitter
EBU 20 – 30 beetje bitter
EBU 30 – 40 bitter
EBU 40 en hoger is erg bitter